コーヒー

コーヒーという飲み物がありますが、不思議に思ったことはないでしょうか。

ハワイ島に行くとコーヒー豆の農場の見学ができたりするのですが、コーヒー豆はなんか普通の赤い実で、実を食べると甘かったりします。この種を乾燥したのち、焙煎し、粉にしてお湯で抽出するわけですが、誰がどうやってこんなことまでして飲み物にしようと思ったのでしょうか。実をすりおろしてジュースにするのは理解できます。しかし種を煎って粉にしてお湯で、っていったいどういう発想でしょうか。チェリーとかではだめなのでしょうか。しかもビールとかタバコもそうですが、初めて飲んだときは苦くてとてもおいしいものとは思えません。青汁とかもそのうちおいしくなるのでしょうか(飲んだことないですが)。

そんな思いを馳せながらコーヒーを楽しむ私ですが、スーパーに行っても様々なコーヒーが売られており、スターバックスなどの深煎りからアイリッシュクリームなどのフレーバーコーヒーなどもあり、一通り試してみるのも一考です。私もいろいろ試しましたが、最終的にはCostCoかIKEAのコーヒー豆と結果的に味はどうでも良く値段で選ぶというところに落ち着きました。

しかしその究極の選択は日本に滞在中に一変しました。私はその朝家内の実家にて、義父が納豆をすする姿を横目にヤマザキのチョコデニッシュとシューロールケーキを眼前に盛り上がっておりました。コーヒーいかが?との義母の申し出があり、ハイと言わないとあと数回同じ申し出が繰り返されるため、いつもより高い声でハイと返答しました。その芳香を放つ液体はリラックマのマグに注がれ、私は娘が手を出すのを防御しながら受け取りました。そのコーヒーはヤマザキチョコデニッシュの副菜として出されたおせち料理の黒豆のように黒くまばゆい光を発しており、私は一口すすりました。その味と言えばスターバックスのように濃厚にもかかわらず、苦味は皆無、思わず私は「このコーヒーおいしいですね!」と再び普段より高い声で義母のコーヒーを入れる技術を称賛しました。そのコーヒーの正体を調べるべく台所に向かい、発見したそのコーヒーは金色のラベルをまとっておりました。

何かのトリックに引っかかったの如く驚愕の事実を知らされたにも関わらず結局3杯も飲んでしまったのですが、あろうことかインスタントコーヒーに心を奪われてしまったのです。
旅行中に舞い上がっており何かがおかしかっただろうとアメリカに帰ってきてから、コーヒー豆に比べて異様に選択肢の少ないインスタントコーヒーを購入、試してみるとやはりインスタントの方がおいしいのです。しかもコーヒーメーカーで入れるのが格段に面倒なのに対し、インスタントはお湯に粉末を入れる(もしくは粉末にお湯)だけです。やはりいまだに小切手で支払えるような国だからコーヒーも旧式のやり方の方がアメリカ人は好きなのだと自分を納得させつつ、コーヒーの豆の果実がどうやってお湯を入れるだけの飲み物に進化してしまったのかに思いを馳せております。

ちなみにハワイ島のコーヒー農園は日系の方が多く、インスタントコーヒーはシカゴ在住の日本人が開発したということで日本人に縁があります。

5のコメントがあります : コーヒー

  • Amy

    話がコーヒーからご飯に移ってしまうのですが、コンビニのおにぎりは結構おいしいのだろうと思います。一度、ご飯を買ったことがあって、意外なくらいおいしかった記憶があります。
    勝手に推測しているのですが、大量に炊くからではないかと思います。
    家庭で一合や二合のお米を炊いてもちっともおいしくありません。
    それとやはりアメリカと日本では水がちがうというのもあると思います。

    ちなみにこちらでは人参やジャガイモなど地中に埋まっている野菜は味が濃くておいしいように感じます。これも水のちがいかと勝手に思っております。

    Troy, MI

  • ばなな

    日本で飲む日本のインスタントコーヒーがおいしい、とひそかに思っていました!

    日本にいる頃愛用していたのは、ネスレのそのゴールドブレンドかプレジデント(実家からもらう)でした。

    ネスレは国際企業ですが、日本で売っているものと同じものはアメリカで買えません。(輸入品を除く)

    ネスレの人が言っていたのですが、同じような製品でも、当然国によって嗜好が違うので、その国に好まれるように作っている、と。

    で、ここでは私もCostCoコーヒー派です。

  • まさに!

    先日、毎日1杯コーヒーを飲んでリラックスする、っというお友達におすすめコーヒーを聞いたら、まさに、管理人さんが飲んだ日本のインスタントでした。彼女もそれが一番好きで、帰国の際には買いだめしてくるとのこと。ためしに頂いたら、マイルドでとげがなく、ブラックなのにクリームでも入ってるのかと思うくらい飲みやすかったです。あまりにもタイムリーだったので、思わず投稿してしまいました。
    インスタントコーヒーって日本人が開発したんですか!

  • JJ

    え!?インスタントはあまり匂いがしないし深味がないと思うのですが?ただ一つだけ言えるのが水だけで味は変わります。日本の水は大体軟水です。アメリカは地域によりますが、大体硬水です。ご飯を炊くにしても、お茶を淹れるにしても、軟水が一番良く、旨味があります。硬水だとミネラルなどが多くなり味が濁り、食品の旨味が上手く出なくなります。

    • M(管理人)

      今飲んでみましたが言われてみれば香りはぜんぜんありませんでした。
      私は水どころか米が変わっても言われないと気づかないので、そういう微妙なところではなく大雑把なところで判断しているようです。手作りおにぎりよりコンビニおにぎりがおいしいとかそういうのでしょうか。単に添加物を求めているのでしょうか?